Разобраться

«Я провела три дня на полу не в состоянии подняться»: жестокая правда жизни стартапера

«Я провела три дня на полу не в состоянии подняться»: жестокая правда жизни стартапера
Фото: Mariam Ushkhvani / EyeEm/Getty Images

Последние семь месяцев оказались очень насыщенными для Дарьи Крошкиной и команды её стартапа StudyFree. Они попали сразу в два американских акселератора — TechStars NYC и Berkeley SkyDeck — и решили участвовать в обоих. «За это время мы смогли вырасти в три раза, успешно выйти в шесть новых стран, улучшить все метрики, расширить бизнес-модель и даже привлечь новый раунд инвестиций», — уверяет Дарья. Но оказалось, что у такого «успешного успеха» есть обратная сторона. Дарья рассказала, как её вымотали акселераторы и менторы с противоположными советами, а также сколько физических и ментальных ресурсов ушло на то, чтобы не бросить всё раньше времени.

Как выглядел мой день

Каждый день я просыпалась в 5 утра, потому что у команды в России было уже 11. Умывалась, закидывалась кофе — и вперёд: нужно было успеть провести все звонки с командой до встреч в акселераторе. С этого момента начинались «голодные игры» — около десяти часов звонков нон-стоп в попытках сделать синки с активно растущей командой. Все «встречи» с партнёрами в Африке и Индии, ежедневные звонки с акселераторами проходили без еды, почти без движения, только на кофе.

Отдельным бонусом шёл растущий стресс на грани с паникой от количества сообщений в мессенджерах, на почте и в Slack. Утром их было уже 500 — 1000, появлялись тревожность и мысль «я опять везде опоздала и всё забыла». Естественно, прочитать все сообщения невозможно, и во время звонков их количество только росло вместе со стрессом и чувством вины.

Выдохнуть мне удавалось только в 14 — 15.20, когда восточное полушарие шло спать. Я ела, немного выдыхала и разгребала сотни сообщений. Затем — работа, дополнительные звонки с менторами акселераторов и инвесторами. Хорошо, если находилось немного времени прогуляться и потренироваться.

Во время акселераторов я спала в среднем 4 часа 26 минут. Для меня это не норма, но, видимо, организм вошёл в такое состояние стресса, что я жила на чистом адреналине.

И так шесть месяцев.

Как такой режим повлиял на здоровье

Всё это не могло не сказаться на моем организме и физическом состоянии. Прибавьте к такому графику переезд, смену часовых поясов, ритма жизни, питания, стресс и получите плюс восемь килограммов веса и новые поломки в организме. В моём случае сразу же слетело пищеварение — постоянные отёки, дискомфорт, я могла нормально есть только ограниченное количество еды. Затем пошли в разнос колени и суставы. На очереди сразу встало всё женское.

С медициной в США всё непросто, особенно когда у тебя туристическая виза. Не получится сделать полное обследование и сразу понять, что же с тобой не так, не отдав за это половину раунда инвестиций. В ход шли сессии всех друзей-биохакеров, которые вылились в приём 14 витаминов в день, чтобы хоть как-то поддерживать организм еще пять месяцев (речь шла о минимизации последствий, а не о лечении причин). Витамины, ноотропы, антистресс, мелатонин — в день я ела пару горстей этого «здоровья».

Что случилось с ментальным состоянием

В середине июля начался Techstars, который оказался намного жёстче, чем первый акселератор, и скорее напоминал подготовку морских пехотинцев в венчуре. Тогда я начала просыпаться среди ночи с паническими атаками. Высокий пульс, боль в груди, кошмары о том, что я всех подведу и ничего не сделаю.

Кроме груза акселераторов были и другие стрессовые факторы. Сразу после моего переезда два важных человека решили неожиданно покинуть команду. Мне это ещё раз показало, что у меня нет права расслабиться и положиться на кого-то, потому что в любой момент точка опоры может исчезнуть.

В двух акселераторах со мной работали примерно 15 менторов, они тянули в разные стороны — у каждого был свой совет. Я должна была, как фильтр, пропускать это через себя и выступать буфером между ними и моей командой. Эмоционально это ощущалось так: я стараюсь лезть вверх по скале, ужасные порывы ветра со всех сторон пытаются меня снести, я не могу ни на что опереться, но мне нужно продолжать лезть вперед без передышки, иначе я улечу вниз. А на плечах огромный груз (команда), который давит всё больше и больше с каждым витком роста.

Вишенкой на торте стал очередной раунд фандрайзинга. Акселераторы имели совершенно противоположные советы и стратегии, что доводило до безумия. Через две недели общения с инвесторами и между двумя демоднями я буквально достигла дна и провела три дня на полу не в состоянии подняться. Основная причина — Berkeley SkyDeck настолько приукрашивал весь процесс (говорил, что всё будет легко, что инвестиции придут сами, что все закрывают раунды за неделю), что когда я столкнулась с тяжёлой реальностью на фоне изнеможения, это просто меня добило.

Я поняла, что сама себя не вытащу, а, скорее, затяну в могилу, и обратилась за помощью — к психотерапевтам и коучам. Есть много способов сделать процесс менее токсичным для своего ресурса. Сейчас я ищу то состояние, когда рост бизнеса осуществляется не за счёт ресурса фаундера, а успех не означает, что СЕО выглядит как побитая кошка.

Что держит на плаву меня и других предпринимателей

Меня очень сильно поддержал разговор с моим ментором (его опыт — четыре стартапа, три экзита, суммарно $250 млн привлечённых инвестиций). Он сказал: «Даш, когда у меня уже было два экзита и $150 млн привлечённых инвестиций, меня знали все партнёры во всех фондах, но мне всё равно потребовалось 150 встреч, чтобы получить четыре согласия на раунд в новом стартапе. Это всегда тяжело. Тебя всегда будет недостаточно. Им всегда будет мало. И это не ты, это просто настолько хреновый и несправедливый процесс. Прими это». Эти слова дали мне сил и помогли даже всё успешно завершить.

Именно тогда я поняла, что неприукрашенные истории реальных людей важны намного больше красивой картинки. Они помогают не чувствовать себя единственным лохом на деревне, который всё делает неправильно, когда у остальных получается с полпинка. Именно поэтому я надеюсь донести, что у каждого успеха есть обратная сторона. Мы всегда платим за него своим ресурсом — кто-то больше, кто-то меньше. Нам всем тяжело, и легче не будет. Если нам, зная это и пройдя через самые неприятные моменты в бизнесе, всё равно хочется им заниматься, то значит, что быть предпринимателем — наше призвание.