Переключиться

Все болезни от нервов? Как устроена психосоматика с научной точки зрения

Все болезни от нервов? Как устроена психосоматика с научной точки зрения
Фото: Maskot / Getty Images

Психосоматика — раздел медицины, вокруг которого витает огромное количество мифов. Существует ли доказанная наукой связь между эмоциональными переживаниями и возникающими в организме заболеваниями? В каких случаях это работает на физиологическом уровне, а в каких — объясняется эффектом плацебо? И почему стресс, не имеющий адекватного выхода, — один из главных источников психосоматических расстройств сегодня? Об этом в своей книге «Правда и мифы о психосоматике. Как тело и психика влияют друг на друга» рассказывает клинический психолог и директор «Русского общества психосоматики» Наталья Фомичева. В ноябре книга выйдет в издательстве «Альпина Паблишер», Inc. публикует ее отрывок.

Природа стресса

Для начала давайте разберемся, что такое стресс с биологической точки зрения.

Стресс (от англ. stress — «напряжение, нагрузка») — это:

  • любой фактор, нарушивший гомеостаз (стабильное состояние) организма;
  • реакция организма, которая вызвана этим напряжением и направлена на адаптацию.

Термин «стресс» предложил автор одной из первых теорий эмоций — психолог Уолтер Кэннон. Именно он в 1920-х годах разработал теорию эмоций, в рамках которой гнев и страх рассматривались как биологически целесообразные защитные реакции борьбы или бегства. Они вызывают активацию симпатической нервной системы, которая отвечает за реакцию органов и тканей на внешние стимулы. Кэннон считал, что ее хроническая активация приводит к сбоям во всех системах организма.

В 1930–1940-х годах канадский ученый Ганс Селье разработал теорию стресса более подробно. По его гипотезе, любой болезнетворный фактор или нагрузка на организм включают механизмы адаптации, выработанные в процессе эволюции. Однако, если нагрузка превосходит адаптационные возможности или если сами эти возможности по каким-то причинам сбоят, может начаться «болезнь адаптации» в той или иной форме — именно так Селье рассматривал психосоматические заболевания.

В 1960-х годах американский кардиолог Герберт Бенсон изучал способы снизить влияние стресса на организм. В том числе — техники релаксации, выработанные человечеством (включая медитацию и молитву). Примерно в то же время биолог Туре фон Икскюль интегрировал модели Селье и Бенсона и разработал свою «модель готовности». Согласно ей, в моменты сильного стресса (который как бы специально «приготовлен» организмом, «предназначен», чтобы отреагировать на ситуацию и совершить конкретное действие, например убить напавшего хищника) человек переходит от психоэмоционального реагирования к телесному.

Организм делает все, чтобы эта реакция была эффективной, приводит себя в экстремальный режим. Но если конкретного действия за этим не следует, боеготовность организма не служит никакой полезной цели. Более того, это состояние задерживается и может стать хроническим. Так, например, постоянный спазм артериол — «гипертония готовности» — может приводить к хроническому повышению артериального давления.

Выученная беспомощность

Почему же за напряжением, за стрессовым состоянием не следует никакого конкретного действия?

Дело в том, что стрессы, с которыми сталкивается современный человек, главным образом таковы, что на них невозможно активно отреагировать. Конфликт на работе или опоздание на самолет из-за пробок не требуют и не предполагают драки или бегства. Процессы, которые запускает организм, реагируя на стресс, работают вхолостую. Именно об этом говорил антрополог Грегори Бейтсон. Он первым начал рассматривать психосоматические болезни как следствие противоречий между биологическим и социальным: общество накладывает жесткие ограничения на функционирование и поведение человека, что приводит к хроническому стрессу, а в дальнейшем — к заболеваниям.

Психолог Мартин Селигман (1970-е годы) разработал концепцию выученной беспомощности. В эксперименте собаки слышали высокий звук, а потом их били током. Избежать удара они не могли. Когда клетку открыли, то ожидалось, что после высокого звука собаки попытаются выйти из клетки, но вместо этого они ложились на пол и скулили. Поведение собак было связано с тем, что несколько предыдущих попыток избежать неприятной ситуации были неудачными. Далее было замечено, что люди в трудных обстоятельствах могут вести себя так же: если раньше они не могли ничем себе помочь, то и когда такая возможность появлялась — избегали активных действий, демонстрируя признаки хронического стресса. Подобный же отказ от попыток улучшить ситуацию Селигман наблюдал и у пациентов с депрессией, в том числе соматизированной (с «телесной» симптоматикой, например хроническими болями).

Бей, беги, адаптируйся

Ответ на любое напряжение универсален. Еще Селье заметил: как любое воспаление проявляется повышением температуры (местным или общим), так есть и универсальные физиологические проявления реакции организма на стресс. Хотя стрессовые факторы различны — от нападения медведя до навязчивого беспокойства о собственном здоровье, — процесс, который они запускают в организме, всегда один и тот же.

  • Человек получает визуальный, слуховой или иной стимул, который он классифицирует как признак опасности. Это также может быть тревожащая мысль. «Страшные» образы, минуя кору головного мозга, отправляются прямиком в область, называемую миндалиной. Именно она отвечает за обработку стимулов, связанных с чувством страха.
  • Запускается гормональная цепочка. Миндалина находится в головном мозге рядом с гипоталамусом и стимулирует его выделять кортикотропин-рилизинг-гормон (КРГ), который, в свою очередь, стимулирует гипофиз синтезировать гормон адренокортикотропин. Он влияет на надпочечники, которые вырабатывают кортизол, — его-то и называют «гормоном стресса».
  • Кортизол повышает уровень сахара в крови, чтобы обеспечить наш организм энергией для немедленной реакции «бей или беги». Кроме того, он подавляет реакцию иммунной системы, чтобы при возможных повреждениях не возникло слишком сильного воспаления.
  • Гипоталамус также активирует симпатический отдел вегетативной нервной системы.

В отличие от соматической нервной системы, управляющей мышцами, вегетативная работает автономно от нашего сознания. Она состоит из:

  • симпатической нервной системы, активирующейся при стрессе;
  • парасимпатической нервной системы, которая отвечает за расслабление и поддерживает гомеостаз (стабильное состояние) систем организма.

Стресс как причина болезней

Реакция на стресс — это не просто адаптация к сильному раздражителю. Это переход организма в экстремальный режим работы, когда ради выживания извлекается и расходуется большой объем энергии, отключаются ненужные функции. Поэтому постоянная или слишком сильная нагрузка, превышающая адаптационные возможности организма, приводит к его повреждению. Это и называется хроническим стрессом. Многие люди находятся в состоянии хронического стресса именно потому, что природа современных стрессорных факторов не позволяет адекватно переработать их в момент возникновения.

Слово «современных» не следует понимать буквально: проблемы с хроническим стрессом у людей начались в незапамятные времена — по-видимому, еще когда человек перешел от охоты и собирательства к сельскому хозяйству. Встреча с хищником — это острый стресс, именно такой, на какой эволюционно рассчитан весь этот механизм. А вот неурожайный год — это уже хронический стресс. Переход к сельскому хозяйству и дальнейший прогресс потребовали от людей предусмотрительности и планирования, а значит, и развитого чувства тревоги — умения без прямых стимулов-угроз предсказывать и вызывать в воображении образы нежелательного будущего.

Но наш организм не предусматривает возможности отложить реакцию на стресс на потом или ослабить ее. Он может лишь снова и снова задействовать все тот же универсальный каскад цепных реакций, которые человеку уже негде использовать. Мощная и продуманная система взаимосвязей работает вхолостую, понемногу расшатывая организм. Остается только удивляться, насколько прочным он бывает: несмотря на постоянные стрессы, здоровье может оставаться крепким очень долго. Но в том, что хронический стресс негативно влияет на организм, сомневаться не приходится.

Вот несколько примеров того, как хронический стресс может провоцировать заболевания разных систем организма.

1. Сердечно-сосудистая система

Длительная тревога повышает уровень катехоламинов. Они воздействуют на ткань миокарда таким образом, что в ней постепенно увеличивается количество ионов кальция. Это приводит к повышению хрупкости мышечной ткани сердца. Все эти процессы впоследствии могут стать одним из факторов развития ишемической болезни.

2. Желудочно-кишечный тракт

При переживании стресса активируется симпатическая нервная система. Под ее влиянием происходит торможение брюшного отдела блуждающего нерва, что приводит к спазму сосудов слизистой ЖКТ, прекращению выделения желудочного сока. Снижается эвакуаторная функция желудка, при этом моторная активность кишечника увеличивается. В перспективе это приводит к синдрому раздраженного кишечника и хроническим болям.

3. Эндокринная система

При депрессиях и невротических состояниях гипоталамо- гипофизарно-надпочечниковая система становится гиперактивной (увеличивается выработка адренокортикотропного гормона, адреналина, норадреналина, кортизола). Это приводит к росту уровня глюкозы и инсулина в крови. Формируется метаболический синдром, создаются предпосылки для диабета II типа. Гипоталамо-гипофизарная система также влияет на репродуктивную систему у мужчин и женщин. Например, у женщин под воздействием стресса может снижаться выработка фолликулостимулирующего и лютеинизирующего гормонов (отвечают за овуляцию), нарушаться баланс эстрогена и прогестерона, что приводит к сбою менструального цикла.

Приведенные примеры вовсе не значат, что каждый, кто испытывает хронический стресс, обречен на все болезни сразу. Это не так. Рвется там, где тонко: органы-мишени для стресса уже предрасположены к определенного рода нарушениям. Предрасположенность может быть наследственной или возникнуть вследствие перенесенных заболеваний. Хронический стресс «метит» именно в них. Вероятность, что какой-либо из описанных выше механизмов сработает, выше, если у вас или ваших родственников уже возникали проблемы с этими системами. Как и в других случаях, телесный и психический факторы заболевания могут смягчать или усиливать друг друга.

Дистресс

Длительный и сильный, непрерывный хронический стресс может приводить к состоянию дистресса. Если к стрессу человек способен адаптироваться, то при дистрессе, когда адаптационные возможности исчерпаны, организм и психика начинают разрушаться.

Невозможно точно сказать, приведет ли та или иная ситуация к дистрессу: люди обладают разной способностью к адаптации. Часто дистресс вызывают следующие комбинации факторов:

  • длительные (в течение нескольких месяцев) очень неблагоприятные условия: голод, постоянная угроза безопасности, серьезная соматическая болезнь, сильная хроническая боль;
  • очень длительные (в течение нескольких лет) неблагоприятные условия: одиночество, депрессия, постоянно присутствующие дестабилизирующие факторы (травля в школе, нехватка денег на повседневные нужды, уход за тяжелобольным родственником, конфликты в семье и т. п.);
  • тяжелые травматические переживания, даже краткие, но такие, которые не удается пережить, переработать.

При дистрессе человек начинает вести себя дезадаптивно, он не способен воспользоваться возможностями, даже если они у него есть.

В этом ответ на вопрос, почему люди годами не идут к врачу или психологу при сильном страдании, не уходят от пьющих супругов, не пытаются решить финансовые проблемы. Они находятся в «яме» дистресса, и у них нет ни видения будущего, ни ресурсов для перемен. Им нужна помощь извне.